Guarding and proclaiming the unchanging truth in a changing world

Lettre du président de Gafcon, octobre 2020

Salutations au nom de notre Seigneur et Sauveur Jésus-Christ !

Au moment où je vous écris, mes frères et sœurs, l'automne est arrivé en Amérique du Nord.  Comme vous, nous sommes confrontés à la menace de la pandémie, mais nous n'avons pas perdu espoir et nous sommes confiants en la fidélité du Seigneur qui ne nous quittera jamais et ne nous abandonnera jamais (Hébreux 10:35), et que rien ne peut nous séparer de l'amour de Dieu manifesté en Jésus-Christ notre Seigneur (Romains 8:38-39). Veuillez continuer à prier pour que le Seigneur délivre le monde de cette pandémie, guide les responsables médicaux et sanitaires et les politiciens dans leurs décisions, et apporte la guérison à ceux qui sont atteints du coronavirus.

Comme vous le savez peut-être déjà, notre secrétaire général, l'archevêque Ben Kwashi, suit un traitement contre le cancer.  Il est positif et optimiste. Veuillez continuer à prier pour la guérison de l'archevêque Ben et pour Gloria alors qu'ils sont confrontés à ce grave problème.

En Occident, nous avons assisté au cours des 60 dernières années à un passage du modernisme au post-modernisme qui a entraîné un changement radical de la conception populaire de la vérité, ce qui a eu un impact considérable sur nos sociétés.  Comme Pilate l'a demandé à Jésus avant sa crucifixion : << Qu'est-ce que la vérité ? >>.  Il semble maintenant que tout peut répondre à cette question en Occident. Jésus a dit : << Jésus lui dit : Je suis le chemin, la vérité, et la vie. >> (Jean 14.6).  Les prophètes post-modernes d'aujourd'hui disent : << Il pourrait être un chemin, il pourrait éventuellement détenir une vérité, et chacun doit découvrir dans sa propre vie ce que la vie signifie pour lui >>.  Par conséquent, l'Église en Occident et l'anglicanisme occidental ont décliné et se sont éloignés de la vérité biblique et de l'autorité des Écritures.  Par chance, cela n'a pas encore totalement affecté les pays du Sud et l'Est, mais cette philosophie évolue !

Le témoignage des premiers chrétiens était un message incarné par une foi inébranlable et une éthique morale.  L'Église primitive occupait un monde avec de nombreux faux dieux, des maux de société et des dirigeants oppresseurs.  Ces premiers disciples de Jésus se sont tenus devant les Césars, les centurions et les persécutions et ont déclaré << Il n’y a de salut en aucun autre ; car il n’y a sous le ciel aucun autre nom qui ait été donné parmi les hommes, par lequel nous devions être sauvés. >> (Actes 4:12). Face à la torture, à la mort ou à la pauvreté forcée, ils ont refusé de renier Jésus et son enseignement concernant la fidélité à Dieu et la sainteté de la vie. Ils prêchaient avec audace une transcendance au-dessus des idéologies contemporaines avec des conséquences terrestres et éternelles.  L'historien Rodney Stark a répertorié les façons dont ces premiers disciples de Jésus ont surmonté l'Empire romain :

(1) L'église primitive avait une compassion extrême pour les personnes dans le besoin.  Ils étaient plus attachés aux idéologies culturelles de leur époque ;
(2) L'église primitive était extrêmement attachée à la vérité (incarnée dans la personne de Jésus-Christ ainsi que dans les Écritures), de sorte qu'elle a fait preuve d'un manque de réflexion, de raisonnement et d'enseignement par rapport aux systèmes en vigueur à l'époque ;
(3) L'église primitive nous a donné un système complet pour l'épanouissement de l'homme.  Ils ont expliqué le sens de la vie, le caractère sacré de la vie, le but de la vie humaine et la valeur de toute vie humaine.  Ils ont survécu à la culture romaine décadente et en déclin de leur époque.

La crise de foi des anglicans occidentaux d'aujourd'hui est également une crise de foi sociétale.  Qu'est-ce que la vérité ?  Qu'est-ce qui importe ?  Qui est Dieu ?  Comment le connaît-on, l'aimons-nous et marchons-nous correctement avec lui ? Comment réagissons-nous à l'impiété, à l'immoralité et à la duplicité insidieuse qui nous entourent ?

Alors que l'establishment anglican de l'Ouest nous appelle à << nous entendre >>et à avoir << de bons désaccords >>, même sur des questions fondamentales de la foi, les Écritures nous invitent à maintenir la vérité sur toutes les questions relatives au salut.  Nos ancêtres et nos mères croyants nous ont laissé des exemples extraordinaires de leur réticence à sacrifier l'enseignement de la Bible en le remplaçant par la dernière détermination sociale ou intellectuelle politiquement correcte en matière de foi et de morale.

Avez-vous remarqué qu'il existait une différence radicale entre Philippiens 1 et Galates 1 ?  Dans Philippiens 1, l'apôtre Paul déplore et célèbre les formes compétitives et rivales de l'annonce de l'Évangile aux non-croyants.  Il dit : << Quelques-uns, il est vrai, sont poussés par la jalousie et par un esprit de rivalité. Mais d’autres annoncent Christ dans un bon esprit. Ces derniers agissent par amour. Ils savent que si je suis ici, c’est pour défendre l’Evangile. Quant aux premiers, ils annoncent Christ dans un esprit de rivalité, avec des motifs qui ne sont pas innocents : ils veulent rendre ma captivité encore plus pénible. Qu’importe, après tout ! De toute façon, que ce soit avec des arrière-pensées ou en toute sincérité, Christ est annoncé, et je m’en réjouis. Mieux encore : je continuerai à m’en réjouir. >> (Philippiens 1:15-18).

En revanche, dans Galates 1, Paul est confronté au faux enseignement sur l'Evangile par ceux qui disent y croire. Il dit : << Je m’étonne que vous abandonniez si vite celui qui vous a appelés par la grâce du Christ, et que vous passiez à un Évangile différent. Ce n'en est pas un autre : il y a seulement des gens qui jettent le trouble parmi vous et qui veulent changer l’Évangile du Christ.
Pourtant, si nous-mêmes, ou si un ange du ciel vous annonçait un Évangile différent de celui que nous vous avons annoncé, qu’il soit anathème ! Nous l’avons déjà dit, et je le répète encore : si quelqu’un vous annonce un Évangile différent de celui que vous avez reçu, qu’il soit anathème !  >>.

L'épreuve décisive de Paul pour la foi n'était pas le désaccord ou l'entente, mais plutôt la vérité.  Même lorsque cette vérité était prêchée pour des motifs divers, c'est la vérité qui importait. Dites la vérité dans l'amour, (Ephésiens 4:15).  Mais prêcher la vérité, c'est la prêcher sans compromis.  Un évangile différent n'est pas un évangile du tout.  Là encore, les Écritures sont très claires : << Bien aimés, comme je désirais vivement vous écrire au sujet de notre salut commun, je me suis senti obligé de le faire afin de vous exhorter à combattre pour la foi qui a été transmise aux saints une fois pour toutes. Car il s'est glissé parmi vous certains hommes, dont la condamnation est écrite depuis longtemps, des impies, qui changent la grâce de notre Dieu en dissolution, et qui renient notre seul maître et Seigneur Jésus Christ. >> (Jude 3-4).

Le témoignage que nous voyons dans les Écritures et dans l'histoire de l'Église est que la vérité produit l'unité et la liberté d'aimer.  La clarté de la vérité est puissante. Cette vérité a été révélée dans la personne et l'enseignement de Jésus-Christ.  Et cette vérité nous rend tous libres pour servir le Royaume de Dieu et les peuples de ce monde.
Veuillez prier pour nos dirigeants de GAFCON alors que nous cherchons à faire respecter la vérité dans la Communion Anglicane, à défendre l'unité et à partager les Évangiles avec ceux qui ne connaissent pas Jésus.  

En Jésus-Christ,

Le Révérend Dr. Foley Beach
Président du Conseil des Primats de Gafcon

 

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