Guarding and proclaiming the unchanging truth in a changing world

Lettre du président de Gafcon, novembre 2020

Chers membres de la famille Gafcon,  

Que la grâce et la paix vous soient accordées au nom de Jésus Christ notre Seigneur et unique Sauveur !  

Je prie pour que vous fassiez l'expérience de la présence intérieure du Saint-Esprit en servant le Christ à l'endroit et dans le contexte où notre Père céleste vous a accueillis.  

Alors que la pandémie se poursuit en dépit des difficultés économiques, de la violence, des guerres et de l'injustice dans un grand nombre de nos provinces, relançons notre travail pour proclamer l'Évangile de Jésus, nourrir les affamés, vêtir ceux qui sont nus, abriter les sans-abri et subvenir aux besoins des orphelins et des veuves dans nos communautés locales.  Notre message de salvation en Jésus-Christ n'a pas seulement des conséquences éternelles, mais aussi terrestres.  Et pendant que nous travaillons dans nos communautés locales, n'oublions pas de travailler et de prier pour que l'Évangile atteigne les milliards de personnes sur la planète qui n'ont aucun moyen d'entendre parler de Jésus.

Le Gafcon a pour but de << proclamer le Christ fidèlement aux nations >> et d'appeler notre communion anglicane à la repentance, au renouveau et à la réforme.  Malheureusement, nous continuons d'entendre des rapports de fidèles, orthodoxes, disciples bibliques de Jésus persécutés pour leur adhésion à l'enseignement des Écritures.  L'évêque William Love, dans le diocèse d'Albany, est l'exemple le plus récent de l'échec du mouvement anglican occidental et nous le constatons également un peu partout.

L'évêque Love est un homme bon et pieux. Je lui suis très reconnaissant pour sa position fidèle concernant la fonction d'évêque diocésain et pour avoir respecté l'enseignement et l'éthique morale de la Bible comme il l'a fait dans l'Église épiscopale ici en Amérique du Nord.  C'est un homme qui a ressenti tout le poids et toute la responsabilité de son appel et qui a cherché à suivre humblement la direction du Seigneur. Il s'est tenu seul face à une marée montante de moquerie pour ses positions bibliques, positions qui ont toujours été tenues par l'Église.

Beaucoup aimeraient connaître la réponse de Gafcon.  Nous prions assurément pour l'évêque Bill Love et les nombreuses personnes qui se trouvent dans les provinces et les diocèses avec un mouvement compromis et défaillant.   À tous ceux qui, comme lui, se trouvent dans des positions difficiles, vous n'êtes pas seuls, car tant de personnes dans le monde entier se battent avec vous dans la prière pour le glorieux Évangile du Seigneur Jésus-Christ.  Nous vous sommes reconnaissants pour votre foi au milieu de l'opposition et de la persécution.

Il y a quelques années, j'ai entendu l'archevêque Deng de la province du Sud-Soudan décrire la croissance de l'église dans sa nation déchirée.  Il a dit (paraphrasé) que notre peuple était assassiné et que l'église se développait.  Ils ont fait des raids dans nos villages et l'église grandit.  Pour ceux d'entre nous qui écoutent, ses paroles sont si claires : l'église prêche l'évangile (en temps voulu ou non) et Dieu construit son église.  Nous félicitons ces frères et sœurs qui ont réussi à voir plus de baptêmes et plus de nouvelles églises dans un moment très difficile de l'histoire du monde.  Leur exemple est un grand rappel pour nous tous de la richesse de la fidélité à l'Évangile de Jésus-Christ.

Je nous recommande le travail du Suffering Church Network dirigé par l'évêque Adam Andudu Elnail et Faith McDonnell.  Le 1er novembre, jour de la Toussaint, beaucoup d'entre nous se sont joints à eux pour prier pour les chrétiens du monde entier confrontés à des défis extrêmes qui, comme l'apôtre Paul, diront : << C'est pourquoi je me plais dans les faiblesses, dans les outrages, dans les calamités, dans les persécutions, dans les détresses, pour Christ; car, quand je suis faible, c'est alors que je suis fort. >> (2 Cor. 12:10)

Ce réseau Gafcon lance un appel aux dirigeants mondiaux en faveur des persécutés. Ils font pression pour la cause de la liberté religieuse et ils accusent ceux qui attaquent le peuple de Dieu d'attaquer le Seigneur Jésus lui-même.  Comme l'écrit Pierre, << Mais si quelqu'un souffre comme chrétien, qu'il n'en ait point honte, et que plutôt il glorifie Dieu à cause de ce nom. >>  (1 Pierre 4:16). Je leur suis très reconnaissant pour leur travail en cette période sans précédent de l'histoire de l'humanité.

Revenons à ma réponse sur l'échec du mouvement anglican occidental : Nous prêcherons l'Évangile, nous ferons des disciples, nous implanterons des églises, nous formerons de nouveaux diocèses et nous créerons de nouvelles communautés partout dans le monde où la Communion anglicane a tourné le dos à la foi une fois qu'elle a été délivrée aux saints, et où ils ont tourné le dos à la collégialité de la foi qui << a été crue partout, toujours, par tous >>. (Saint Vincent de Lérins).
La vérité de l'Évangile est l'unité de l'Église et cette unité propulse le travail de l'Église en avant.  

Veuillez vous souvenir de vos archevêques dans vos prières alors que nous discernons et suivons le Seigneur Jésus pour voir son évangile proclamé aux nations.  Nous pleurons avec vous et nous nous réjouissons avec vous dans le Christ Jésus. N'oubliez pas non plus de prier pour l'archevêque Ben Kwashi, qui a reçu un traitement pour son diagnostic de cancer et son processus de guérison.

À Dieu soit la gloire, l'honneur, la puissance et la domination pour les siècles à venir ! Amen.

Le Très Révérend Dr. Foley Beach

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